¿Cuáles son las diferencias entre una pistola de masaje muscular y un Foam Roller?

Cada aparato de masaje tiene diferentes formas de generar beneficios al cuerpo, esto se suma a los posibles usos que cada persona suele dar a estos aparatos estimuladores. Los masajes son la segunda opción que eligen las personas para calmar y prevenir algunas dolencias musculares, (después de los fármacos), por lo que especialistas recomiendan tener en casa productos como Foam Rollers o pistolas de masaje de percusión.

Ambos productos se basan en técnicas distintas, pero los beneficios son similares. Así que es importante que conozcan en qué consisten, cómo alivian dolencias y lesiones y qué características debe tener un buen producto.

¿Qué es una pistola de masaje y qué tipos existen?

¿Qué es una pistola de masaje y qué tipos existen?

Las pistolas de masajes utilizan la milenaria terapia de percusión para que pequeños receptores de dolor dejen de emitir señales eléctricas al cerebro y la médula espinal, destinos nerviosos que se encargan de procesar los mensajes y generar distintas reacciones corporales.

Este producto utiliza un potente motor que genera golpes rítmicos y sólidos en la piel para estimular los tejidos blandos y bajar la intensidad de las características de una lesión leve. Es un producto altamente recomendado por fisioterapeutas y deportistas profesionales que recurren a la pistola de percusión para mantenerse activos más tiempo.

Según la amplitud de los golpes, las pistolas se clasifican en tres tipos:

  • 8-12 mm de amplitud: es la pistola más recomendada para uso en casa, quienes buscan una forma de calmar dolores eventuales por actividades físicas repentinas. Los médicos suelen recomendar en pacientes con lesiones crónicas y que no han podido ser curadas con el tiempo. Sus golpes con baja amplitud ofrecen una estimulación superficial, que protege la dermis, la fascia y algunos músculos de poca profundidad.
  • 13-16 mm de amplitud: es la amplitud estándar que utiliza la mayoría de las pistolas en el mercado. Junto con cabezales blandos y planos, se puede relajar cualquier parte del cuerpo debido a que estimula tantos músculos superficiales como profundos. Las personas deben tener cuidado al usar los cabezales más duros y evitar generar demasiada presión para no ocasionar hematomas y daños en los tejidos.
  • +16 mm de amplitud: se trata de la amplitud que suelen utilizar deportistas de fuerza en disciplinas como el Crossfit y halterofilia, puesto que en personas con bastante hipertrofia muscular tiene un mayor efecto que las pistolas de masaje convencionales. Con los cabezales duros, se logra penetrar mejor en los densos músculos y desactivar puntos gatillos de difícil acceso como en la espalda y la cara posterior del muslo.

Las personas también cuentan con un modelo “mini” de la pistola masajeadora, que tiene distintas potencias para generar beneficios similares a las de las pistolas profesionales. Son una opción más práctica para personas sin experiencia previa con las máquinas de masaje de este tipo y cuentan con un único cabezal que garantiza el masaje en todo el cuerpo sin ocasionar daños por sobreuso.

A menos que se quiera un uso extendido, como lo haría un fisioterapeuta con sus pacientes, es una opción estupenda para tener en casa y usarla en caso de dolores leves y así evitar contracturas por sobreestimulación.

¿Qué es un Foam Roller y qué tipos existen?

¿Qué es un Foam Roller y qué tipos existen?

Como deseamos que conozcas distintas opciones de masajes, debes saber los beneficios de contar con un rodillo masajeador. El Foam Roller es un rodillo de espuma y plástico hipoalergénico que usa la técnica de masaje de fricción para liberar tensiones en la fascia.

La fascia es una especie de segunda piel que recubre cada parte del cuerpo, incluso las fibras musculares, por lo que es importante que mantenga su elasticidad y flexibilidad para que no afecte el funcionamiento muscular. Conoce los distintos tipos de rodillos que existen en el mercado:

  • Rodillo de masaje corto: estos cuentan con entre 10 y 45 cm de largo, se emplean para zonas pequeñas del cuerpo como las pantorrillas, los antebrazos y el cuello, donde la piel es más sensible y no se requiere de tanto material para lograr una excelente estimulación. Suelen estar fabricados de material blando, pero no flexible, por lo que el rodillo nunca se debe doblar.
  • Rodillo de masaje estándar: cuentan con un tamaño promedio de 60 cm y son los más vendidos porque puedes masajear cualquier parte del cuerpo, aunque se deba tener cuidado con la espalda cuando no haya experiencia previa con el uso del Foam Roller. La mayoría viene con texturas que generan un masaje más profundo.
  • Rodillo de masaje largo: son los mejores productos para principiantes y personas con piel sensible, debido a que no son tan rígidos y la mayoría son lisos. Son modelos recomendados para iniciar en el mundo de la liberación miofascial, ya que el cuerpo se acostumbra mejor a las estimulaciones antes de comenzar a hacer rutinas más complejas. Tienen una extensión promedio de 90 cm.
  • Rodillo con estrías: estos rodillos se volvieron populares porque las distintas protuberancias, estrías, puntos y líneas simulan la forma de los dedos y brindan beneficios similares a los masajes con las manos de un fisioterapeuta profesional, aunque cabe destacar que no es un reemplazo cuando hay lesiones más fuertes para tratar. Ya se comienzan a ver estrías en rodillos de todos los tamaños, así que hay gran variedad de productos para ti.
  • Rodillo con base plana: suelen ser rodillos largos, de más de 80 cm para que abarque toda la espalda, son productos que se utilizan para trabajar el equilibrio central, por lo que es frecuente ver a practicantes de yoga y pilates con este semicilindro porque la base impide que haya desplazamientos mientras se realizan las distintas rutinas y posiciones de estas disciplinas.
  • Rodillo tipo cilindro: son los preferidos de deportistas y gimnastas que desean llevar los beneficios de un buen masaje miofascial a todos lados. Su centro hueco permite que sea más ligero, manejable y transportable, permite colocar en su centro todo tipo de materiales como toallas y botellas de agua, así se aprovecha cada espacio.

Y para ofrecer una estimulación completa, también tienes a la mano rodillos pequeños y estándares con sistema de vibración, con varias intensidades para sea variado el masaje según la parte del cuerpo donde haya dolencias. Por ejemplo, en la zona lumbar y las piernas se requiere de vibraciones más fuertes a diferencia del cuello y los gemelos.

Las vibraciones son parecidas a los masajes de percusión, pero logran una completa relajación muscular y miofascial, por lo que son opciones con mayor demanda en personas para un uso no deportivo profesional.

¿Para qué sirve una pistola de masaje de percusión y qué beneficios tiene?

¿Para qué sirve una pistola de masaje de percusión y qué beneficios tiene?

Su principal función es calmar el dolor al eliminar los nudos musculares y desactivar los puntos gatillos miofasciales. Estos son otros de los usos y aplicaciones que puedes darle.

  • Inhibir los receptores de dolor: de esta forma la pistola tiene un efecto analgésico natural, sin uso de fármacos, que evitan que los sensores de dolor emitan señales al cerebro de que hay una lesión, lo que limita a las personas a seguir realizando las actividades que requieran hacer. Se debe aclarar que no se trata el origen del problema, pero se puede ganar tiempo para que la persona se sienta mejor.
  • Complemento de entrenamientos: los deportistas profesionales usan la pistola de masaje para calentar grupos musculares antes de entrenar y para regresarlos a la calma cuando finalizan las rutinas de entrenamiento. Hay tiempos de aplicación que se deben tomar en cuenta para evitar fatigar las fibras musculares.
  • Aumenta la irrigación sanguínea: este es un efecto local, donde la pistola realiza masajes. Cuando mejora la circulación, aumenta la cantidad de oxígeno y nutrientes que llega a los tejidos dañados, lo que favorece la recuperación muscular luego de sentir fatiga tras los entrenamientos y actividades físicas inesperadas.
  • Desactiva puntos gatillos: parte del alivio al dolor es cuando se trata los nudos musculares y puntos gatillo que suelen aparecer cuando se cambia la intensidad de los entrenamientos deportivos. Hay puntos gatillos que son de difícil acceso para otros productos, pero no para la pistola de percusión por los distintos cabezales con los que cuenta.
  • Prevenir lesiones: antes de entrenar, es importante realizar masajes con la pistola en los grupos musculares donde haya fatiga, debilitamiento y lesiones que no han logrado ser curadas en el tiempo. A modo de calentamiento, solo se requiere hacer masajes durante un máximo de 30 segundos por punto a tratar, así no habrá lesiones por sobreestimulación.
  • Reactivación de fibras: durante los entrenamientos, es probable que la persona sienta calambres leves y molestias. Antes de continuar, es propicio hacer una pausa para tratar durante 15 segundos esa molestia con la pistola de percusión. Es importante que esta fase de recuperación, se utilicen cabezales blandos.
  • Acelera la recuperación: detener la actividad física y deportiva, sin la apropiada relajación muscular, solo va a empeorar el rendimiento y la capacidad muscular de volver a estar listo para un nuevo día de entrenamiento. Dedica dos minutos de tu tiempo para masajear las zonas donde haya desgaste, eso va a disminuir el dolor y la probabilidad de tener calambres.

¿Para qué sirve un Foam Roller y qué beneficios tiene?

¿Para qué sirve un Foam Roller y qué beneficios tiene?

La principal ventaja del rodillo es que se logra una perfecta liberación miofascial, mediante deslizamientos y presión corporal, que se suma a las vibraciones que brindan algunos modelos novedosos.

  • Trata problemas mecánicos: se refiere a problemas en el funcionamiento de los tejidos como músculos, tendones y ligamentos que pueden resultar dañados ante una sobrecarga de tensión sobre ellos o ante enfermedades degenerativas que altera la perfecta sincronía que debe haber para lograr el movimiento articular.
  • Trata problemas neuronales: el rodillo masajeador estimula el sistema nervioso central, cuya función es procesar la información recopilada por los sentidos vestibular y propioceptivo, importantes en el funcionamiento muscular. Coordinan todas las funciones corporales, así que deben ser estimulados por productos como el Foam Roller para evitar que haya una irregularidad en su funcionamiento.
  • Sirve de vasodilatador: este es uno de los mejores beneficios que tiene el rodillo, que abre el estrecho paso del flujo de sangre para que llegue una mayor cantidad de oxígeno y componentes químicos a todo el cuerpo, en especial a donde haga contacto este producto. Es recomendado para tratar las dificultades en la presión arterial.
  • Mantiene la elasticidad de la fascia: este producto fue pensado para simular la forma y fuerza de las manos sobre el cuerpo, así se desenredan los nudos musculares y las tensiones en la fascia, que también intervienen en el movimiento humano. Cuando la fascia se vuelve rígida, se presentan molestias y bloqueos en las articulaciones.
  • Protege las articulaciones: aunque el rodillo no debe tocar las articulaciones, estas se ven protegidas cuando la estructura muscular está saludable. Los tendones y ligamentos sufren más cuando los músculos pierden su flexibilidad, por lo que es importante resguardar las fibras musculares antes y después de los entrenamientos y cuando las personas realizan actividades físicas a las que no están habituados.
  • Trata patologías puntuales: contracturas, cervicalgias y fascitis plantar son tres de las lesiones específicas que pueden ser tratadas mediante masajes con el rodillo de espuma, que debe ser utilizado siempre que haya la sugerencia de un médico especialista. Siempre que el dolor sea soportable, las personas pueden usar este producto para calmar las dolencias propias en cada caso.
  • Útil como complemento deportivo: los atletas de alto rendimiento físico usan el rodillo como herramienta para usar antes y después de los entrenamientos, con el propósito de evitar futuras lesiones y más cuando habrá un ajuste en la intensidad deportiva. El tiempo varía cuando el propósito es calentar o enfriar el cuerpo, por lo que se recomienda tener un conocimiento básico sobre el uso de este producto en cada caso.

¿Cuáles son las principales diferencias entre una pistola de masaje y un Foam Roller?

¿Cuáles son las principales diferencias entre una pistola de masaje y un Foam Roller?

Ante un ojo inexperto, ambos productos parecen iguales. Pero en manos adiestradas se pueden conseguir efectos distintos y beneficiosos para la salud física y mental.

Tipos de usos

  • Con la pistola de percusión se consigue alivio inmediato a dolores por lesiones leves, en el que están comprometidas las fibras musculares al ser activados los puntos gatillos, como también son conocidos. Además, con la pistola masajeadora se relaja la musculatura en lugares donde el rodillo no puede acceder por su forma.
  • El Foam Roller es una herramienta para la liberación miofascial, que no es lo mismo que el tratamiento de tensiones musculares. Al igual que cualquier otro órgano del cuerpo, la fascia necesita estar flexible y elástica para que el movimiento corporal siga siendo natural.

Experiencia de uso

¿Con cuál producto se requiere tener mayor experiencia? Ambos masajeadores fueron fabricados para que tanto personas inexpertas como profesionales puedan usarlos, sin necesidad de que haya riesgos para el cuerpo.

Sin embargo, si deseas sacar el máximo provecho a ambos productos, lo más recomendable es que como usuario te informes sobre las mejores rutinas, tiempos y frecuencia de uso para que el cuerpo se active y se recupere de una manera óptima. Los masajes son tan importantes como el tiempo de descanso, por lo que alternar entre las estimulaciones y el reposo es mejor opción que fatigar los tejidos innecesariamente.

Versatilidad

Las posibilidades de la pistola y el rodillo son infinitas en manos expertas. Con ambos se logra una relajación muscular, la elasticidad de la fascia, la regulación de la temperatura corporal y el flujo de sangre que circula en el cuerpo.

Sin embargo, cada producto tiene un propósito principal: para la pistola es el tratamiento muscular, mientras que para el rodillo lo más importante es el tratamiento de las tensiones miofasciales. Aunque en principio existe esta distinción de propósitos, en realidad se logran beneficios similares para ambos casos desde el primer uso.

Al calificar la versatilidad de ambos masajeadores, los expertos consideran que con ambos se logran beneficios múltiples con sus distintas aplicaciones.

Transporte

Tanto la pistola masajeadora como el Foam Roller son productos que puedes llevar a donde quieras, ya que en su mayoría son bastante ligeros, por lo que puedes llevarlos cómodamente en maletas, bolsos y hasta en la mano sin que te sientas agotado. Son productos fabricados tanto para deportistas y fisioterapeutas, como para personas cuyas vidas se destinan a una oficina estresante que deja a diario estrés y tensiones musculares.

Tipo de masaje

La pistola masajeadora está basada en la terapia de percusión, cuyo propósito es más estimulante que relajante. Son golpes rítmicos, secos y constantes sobre la piel que estimula los músculos superficiales y profundos hasta aliviar el dolor y relajar los nudos presentes.

En cambio, el rodillo utiliza la técnica de masaje mediante fricción, que busca principalmente relajar los tejidos, evitar la retención de líquidos y mantener elástica la membrana miofascial. A esto se debe que haya diferencias en el uso de ambos productos, aunque los resultados sean similares.

Tiempo de uso

En ambos casos se debe respetar un tiempo sugerido de uso. La pistola debe ser empleada por un máximo de dos minutos, aunque cuando más presión y se eleva la amplitud del movimiento, el tiempo debe ser de apenas 15 o 30 segundos sobre la piel, de lo contrario puede haber moretones que duran hasta dos semanas.

A su vez, el uso del rodillo masajeador se limita a cinco o seis minutos cuando la presión es menor. El uso también se mide en “pasadas” que son los deslizamientos que las personas hacen con su peso corporal. En zonas como las pantorrillas y el cuello, basta con hacer dos o tres pasadas y luego ofrecer un descanso de 5 o 10 minutos. Si se siente dolor al usar el producto, se debe detener la estimulación de inmediato y buscar asistencia médica.

Mantenimiento

Lo mejor que tienen estos productos es que están pensados para soportar golpes, presión y recibir mantenimiento frecuente en caso de estar sucios o manchados por sudor. Las partes de la pistola que más requieren de mantenimiento son los cabezales, que entran en contacto permanente con la piel, solo se requiere de agua y un pañuelo humedecido para retirar agentes extraños.

Lo mismo ocurre con el rodillo masajeador, cuya estructura va a soportar la sudoración de las personas luego del entrenamiento, ya que por sí solo este producto no estimula la sudoración. Está fabricado por plástico ABS que soporta manchas y es de fácil limpieza. Bajo ningún caso, se recomienda que ambos productos entren en contacto directo con el agua.

Precio

Para asegurar un producto durable y de calidad, es importante realizar una buena inversión desde este instante, así evitarás tener que adquirir productos nuevos por la compra de masajeadores de segunda mano o de dudosa calidad.

Un masajeador de calidad puede durar hasta 10 años o más, incluso los modelos de rodillo con vibraciones están pensados para tener un uso profesional en todo momento y resistir las exigencias de los usuarios. Invertir correctamente es proteger tu salud y ahorrar dinero a la vez.

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