¿Cómo utilizar una máquina TENS para aliviar el dolor de espalda y la lumbalgia?

A través de corrientes eléctricas, como si se tratara de descargas bioeléctricas naturales, los aparatos TENS se encargan de calmar el dolor en cualquier parte del cuerpo a través de diferentes frecuencias en una sola aplicación. Se debe aclarar que este método no trata el origen del problema, pero es excelente para reducir la intensidad del malestar muscular.

La terapia es perfectamente aplicable en la zona baja de la espalda, donde se concentran terminales nerviosas importantes. Te mostramos los detalles más relevantes de esta terapia no invasiva y que sigue siendo utilizada por deportistas profesionales y fisioterapeutas en todo el mundo.

¿Qué es la lumbalgia y cuáles son las causas de este dolor de espalda?

¿Qué es la lumbalgia y cuáles son las causas de este dolor de espalda?

Aunque la lumbalgia es conocida como un cuadro doloroso que cualquier persona pueda tener en su vida, pocos se detienen a conocer dónde y por qué se ocasiona. Este mal se genera cuando hay una distensión importante en las fibras musculares o en los ligamentos vertebrales, parte de la razón por la que aparece es porque las personas realizan un exceso de actividad física.

Incluso, cuando los deportistas se exponen a un cambio en la intensidad del entrenamiento, es probable que los músculos de la espalda cedan y se estiren de más hasta provocar una contracción. Una de las acciones inmediatas y lógicas es tratar de reducir el dolor y para esto las terapias con aparatos TENS son de alta eficiencia.

Estos son algunos de los factores de riesgo que pueden ocasionar una lumbalgia:

  • Problemas estructurales: como lesiones discales, desplazamientos de vértebras y el síndrome facetario, que se trata de una afectación en las articulaciones interapofisarias. Cualquier patología que limite la movilidad natural en la espalda puede ocasionar distensiones musculares asociadas a la lumbalgia.
  • Problemas funcionales: además de los males propios en la zona lumbar, hay patologías que se originan en el tren superior e inferior y que afectan la salud muscular de la espalda baja, como malformaciones en la cadera, desviaciones en la cervical y limitaciones musculares que se presentan en escenarios como el sedentarismo.
  • Problemas no mecánicos: como tumores, fallas viscerales e inflamaciones en las articulaciones de las vértebras. Todos estos son males originados en los órganos cercanos a la columna y que dejan fuertes dolores en la musculatura de la parte lumbar. Se debe tener un análisis completo del origen real de la dolencia para ofrecer un correcto tratamiento.
  • Ciática: las máquinas TENS son ideales para estimular terminales nerviosas, como cuando las personas tienen problemas de ciática. A menudo, este mal se presenta por compresiones nerviosas por parte de tejidos blandos. Los constantes impulsos eléctricos hacen que la musculatura se relaje y la compresión sea cada vez menor. El dolor en la ciática va desde la zona lumbar, atraviesa los glúteos y llega a los muslos.
  • Postura incorrecta: a veces, estar de pie y sentado de manera incorrecta hacen que la espalda baja sufra los embates de una curvatura irregular de la columna. Cuando las personas trabajan sentadas muchas horas, es posible que las vértebras cervicales pierdan su curvatura original, lo mismo ocurre con las vértebras lumbares.
  • Hábitos incorrectos: levantar peso solo con la fuerza de la espalda, no comer suficientes proteínas y dormir en posiciones no habituales puede aumentar la probabilidad de que la espalda sufra más y haya un menor descanso. Los especialistas recomiendan a las personas ser más conscientes de que es necesario que haya un hábito saludable.
  • Altos niveles de estrés: tanto la psicología como la medicina han comprobado que los altos niveles de estrés, en personas que no controlan sus emociones, son factores de riesgos reales para ocasionar contracturas en la espalda, lo que desencadenan un cuadro de dolor y rigidez que pueden ser controlados con las estimulaciones con máquinas STEN.

¿Qué tipo de máquinas TENS es ideal para el aliviar el dolor por lumbago?

Además de las máquinas TENS, hay otra variedad de equipos y técnicas de estimulación mediante electricidad que tienen efectos similares contra el dolor muscular.

  • Corriente de Kotz: se les llama también ondas rusas y se encargan de estimular los músculos profundos. Estudios aseguran que con estos aparatos se logra aumentar la masa muscular y su resistencia. En los últimos años se le ha dado un fin estético, dando paso a otras opciones en el campo de la fisioterapia.
  • Electroestimulación Neuromuscular (NMES): funcionan perfectamente para mejorar el rango del movimiento muscular (ROM), mejorar la tonificación y calmar los dolores cuando hay lesiones físicas leves. Recuerda que un especialista debe aplicar esta y todas las terapias con máquinas de impulsos eléctricos, no se trata de una terapia de automasaje.
  • Electroestimulación Funcional (FES): se trata de un nuevo nivel en las estimulaciones para lograr funciones concretas como caminar, mover una extremidad y tener sensaciones en partes del cuerpo que puedan estar desactivadas por razones nerviosas. Es una terapia compleja de realizar, pero poco se utiliza para fines deportivos y relajantes.
  • Neuroestimulación Eléctrica Percutánea (PENS): a diferencia de las máquinas TENS, que no son invasivas, los equipos PENS requieren de la inserción de agujas y estimuladores directamente sobre los nervios para lograr distintos propósitos, entre ellos, tener una reacción en el envío de señales eléctricas al cerebro y la médula espinal.

¿Cómo usar una máquina TENS para aliviar el dolor de espalda?

¿Cómo usar una máquina TENS para aliviar el dolor de espalda?

Lo primero que debes saber es que es una terapia compleja de realizar. Una sesión bien aplicada no genera contracturas musculares, solo se siente una especie de cosquilleo en la zona donde están colocados los electrodos. Recuerda ir siempre de la mano de un experto.

¿Cómo y donde usar?

Como te comentamos al inicio, hay tres formas en la que un equipo TENS calma el dolor:

  • Anula la transmisión de señales: estos aparatos inhiben el trabajo de las terminales nerviosas que se encuentran en la zona afectada. Cuando estas señales no son emitidas, el cerebro no sabe que hay un proceso doloroso en curso y no hay reacciones típicas ante una lesión, como dolor intenso.
  • Incrementa la cantidad de endorfinas: esta es la hormona de la vida y la felicidad, como especialistas holísticos califican a este componente bioquímico, pero en realidad ofrece una sensación de bienestar perdurable y estable. Además, funciona como analgésico natural del organismo al reducir la potencia del dolor en algunos tipos de lesiones.
  • Controla la irrigación de la sangre: las constantes descargas eléctricas en los músculos hacen que haya micro movimientos que crean puentes en el paso de la sangre, lo que favorece la recuperación muscular al permitir la llegada de una mayor cantidad de oxígeno y nutrientes a las fibras musculares.

Para usar un aparato TENS, se necesita colocar pequeños electrodos en la piel, en zonas donde haya dolor por lesiones en tejidos blandos. Las descargas eléctricas son puntuales y cortas, por lo que solo un experto puede aplicar con seguridad este tipo de terapia, debido a que puede haber quemaduras en la dermis.

No todos los tipos de lesiones se pueden tratar con los aparatos TENS, solo las lesiones musculares que ocasionan dolor, rigidez, adormecimiento en la espalda y compresiones en las terminales nerviosas. Los electrodos deben ser colocados donde haya mayor masa muscular, por lo que no es favorable que estén cerca de estructuras óseas como las vértebras.

Tiempo de sesiones

La duración de una terapia depende de la frecuencia medida en Hercios (Hz) que el terapeuta requiera usar según el tipo de lesión a tratar en el paciente.

  • Hay sesiones que pueden durar varias horas al día con frecuencias de 80 Hz para lograr un efecto analgésico en los primeros 30 minutos de aplicación de las terapias. Son el tipo de frecuencia que cualquier persona puede soportar, a eso se debe que se extiendan las sesiones para que haya un alivio permanente.
  • También hay terapias de 1-4 Hz, que deben ser aplicadas en sesiones de 60 minutos como máximo. Se emplean para lograr pequeñas contracciones en las fibras musculares, lo que permite un mejor paso de la sangre a los músculos.
  • Existen descargas de apenas 15 minutos, pero con frecuencia de 10 Hz. Se utilizan para tener un efecto estimulador en el sistema nervioso central.

Regularidad de uso

Hay estudios que comprueban que los beneficios de estos aparatos pueden obtenerse con sesiones durante 30 y 60 horas a la semana. Como el uso y la frecuencia varía según los propósitos que se deseen alcanzar, es importante aclarar que no hay un estándar en el tiempo que cada quien pueda aplicar.

Sin embargo, los expertos recomiendan que si las sesiones son de mucha frecuencia, debe haber uno o varios días de descanso para dejar reposar la piel y los tejidos. Además, cuando hay un exceso en el uso de los equipos TENS puede haber quemaduras internas.

¿Cuáles son las mejores alternativas a los electroestimuladores TENS para aliviar el dolor de espalda?

Cada caso es distinto, al igual que hay gran variedad de alternativas a las estimulaciones con electricidad para controlar la intensidad del dolor que se presentan en las distintas lesiones físicas y de tejidos blandos.

  • Masajeadores de espalda: estos son aparatos que usan las fricciones mediante cabezales giratorios y usan el calor para controlar algunas lesiones suaves generadas por estrés y por realizar movimientos atípicos con mucha intensidad. Son una opción práctica, de fácil acceso y uso.
  • Masajeador manual Roll On: se trata de una pequeña bola eléctrica con varias intensidades en las vibraciones que relajan las fibras, aumentan la circulación de la sangre y trata las tensiones en el tejido miofascial.
  • Ganchos masajeadores: estos utilizan entre nueve y 11 puntos de contacto para desactivar los puntos gatillos que ocasionan dolor de forma localizada y en zonas asociadas a ellas. Son instrumentos de automasaje que solo requieren de fuerza en las manos para llegar a nódulos musculares de difícil acceso en la espalda.
  • Pelotas vibradoras: estas vienen con un tamaño estándar que te permitirá estimular la espalda baja, media y alta, todo con un mismo producto. Viene con distintas intensidades en las vibraciones en su función principal es ofrecer relajación en la musculatura y una mejor irrigación sanguínea.
  • Pelotas de liberación miofascial: estas puedes adquirirlas tanto por separado como en un pack de varias pelotas con formas y densidades. La utilidad de este producto es llegar a puntos gatillos en la espalda que no pueden ser estimulados por el rodillo masajeador por su extensión. También cuentas con una pelota en forma de cacahuete para dar masajes en la espalda baja sin peligro de tocar las vértebras.
  • Pistolas de masaje de percusión: al igual que los aparatos TENS, estas pistolas son las mejores para inhibir las señales dolorosas que van desde micro receptores de dolor hacia el cerebro y la médula espinal. Utilizan la percusión en vez de impulsos eléctricos para ofrecer relajación muscular al tiempo que reduce el estrés.
  • Foam Roller eléctrico: tanto con las versiones convencionales como con las vibraciones se logra una increíble liberación miofascial, por lo que se eliminan muchos de los tipos de lesiones leves que las personas pueden tener en casa, en la oficina y en el gimnasio. La mayoría de los rodillos masajeadores son fabricados en una sola pieza y con material hipoalergénico.
  • Esterilla de acupresión: esta es otra herramienta potente que usa la presión sobre los músculos para que haya una relajación total de los tejidos que permanecen tensos por un exceso de trabajo físico. Al igual que los equipos de estimulación eléctrica, las alfombrillas regulan la temperatura y permiten que se acelere la recuperación muscular en caso de fatiga.
  • Silla masajeadora: son aparatos de uso doméstico bastante voluminosos que ofrecen vibraciones y control en la temperatura corporal para que haya un alivio a los dolores que se asocian con lumbalgia y contracturas en la espalda baja.
  • Sofá masajeador: este es un producto elegante y apto para las personas que desean una relajación total, debido a que cubre todo el cuerpo del usuario desde los pies a la cabeza. No hay límite de uso de este producto siempre que la persona se sienta cómoda con las vibraciones y no haya una sensación de hormigueo o adormecimiento.
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